《风口浪尖的岁月》
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2021年5月后疫情期间游德州
(更新日期:6/8/2021) (浏览次数483)
【图文:Mark Su】
2021年5月,芝加哥及全美各地终于传来了好消息,已经过半的人打了新冠疫苗,芝加哥等地每天的感染人数终于在两位数以下。

芝加哥人终于可以恢复往日的正常生活了,一个重大变化之一是机场开始了繁忙,许多人开始了外地游,在这个大形势感染下,我终于决定利用5月底的memorial holiday 长周末做一次飞机旅行。

5月29日下午三点,我们终于踏进了芝加哥南部midway 机场的候机大厅,我在前往现场的一路的想象和期待,在我进入机场后开始了不同。只见机场大厅一片繁忙,排队检票的人站满了各个机票口,一路进去,安检排队人满为患,里面候机大厅到处是人,这和我想象的太不一样了。之前以为midway是个小机场,再加上疫情,一定乘客很少,没想到此时此刻这么繁忙,真为航空业高兴,航空公司终于走出了可怕的阴霾。


   5月29日芝加哥Midaway机场繁忙景象


上了飞机,我们做的西南航空公司的波音737飞机百分之百座位全满,我是最后一个落座的最后一个空位,这又和我想象的不一样,原来以为飞机上会有许多空位,乘客之间保持一个空位,没想到完全不是这样的,不同之处是人人戴了口罩。

接下来,我们几天旅游做的从丹弗到休斯顿,及从休斯顿会芝加哥的航班,也都情况差不多,上飞机不用量体温,每趟飞机百分之百坐满。疫情之后,一年多没有坐飞机了,我终于找回了乘飞机旅行这个人类正常生活中的一个活动的感觉,也就是人类要回归正常了。

疫情一年多来,人类的许多生活方式已经被停止,改变和颠覆,我多么担心人类从此会失去许多正常活动,比如坐飞机。当我坐在飞机上在高空飞行时,我感觉又回到了曾经的人间。

  飞机全部坐满都带口罩


当然,疫情的后遗症还是有的,在休斯顿机场,我们打Uber 等了一个小时才叫到车,Uber司机告诉我们,因为政府的政策太好了,不停发钱,发了一年多了,多数Uber司机都不跑单子,因为一跑就拿不到政府的新冠补助金,所以现在司机少。不但如此,我们从机场到酒店18英里的路程价位超过了50美元,比以前涨了许多。

来美20多年了,第一次踏上德州的土地,自然有许多的想象和期待,以及好奇,芝加哥和德州的朋友知道我要到休斯顿旅游,也向我介绍了一些德州的情况,不过在达到后几天的旅游中是有所同,也有所不同。

首先,进入休斯顿的第一印象是油价便宜,在芝加哥4美元一加仑·的·时候,德州才2美元一加仑汽油,德州不愧世界的石油中心。其次休斯顿食品是没有销售税的,芝加哥销售税高达8%。

我们的酒店是在休斯顿最城市中心的main 街附近,可能是周末的缘故,市中心和芝加哥市中心一样,也是人很少,可以看得出来,市中心的多数办公大楼都没有人上班,多数店也是关门的,这说明疫情对休斯顿的影响也是非常大的,在我们酒店附近有一条green street, 是休斯顿市中心地理位置最好,最火的商业和美食街,但整条街只有一两家餐馆开门,其他店看上去关门很久了,到现在还没有开。

大白天看着休斯顿空荡荡的绿街,我想这个疫情对人类的打击太大了,绿街这么黄金地段,那一家家关门的店,光房租就得损失多少钱呀。

不过我不能报忧不报喜,第一次到德州,我是满怀期待而来的,接下来去的几个地方有另外的景象,到也令人振奋。首先,休斯顿的旅游大巴恢复运行了,我们第二天做旅游公司大巴体验了一下集体城市游的感觉,做大巴的乘客还不少,但只能做在敞开的顶层,下面车厢不能坐人,旅游公司还是有防疫规定的。

在休斯顿期间我们还去了有名的Glaeria 购物城,里面也是一片繁忙景象,每个商店都排队进人,和没有疫情时一样繁忙,区别是里面的人都戴了口罩,德州的零售业也恢复了。

  6月1日开车前往Glvanston度假岛

为了了解当地的风土人情,我们特别去坐了几趟休斯顿的公交,因为公交上是有人的。在芝加哥,很多年没有坐过公交bus了,第一次在休斯顿坐,感觉比想象好,上面干净,空调非常好,人人戴口罩,而且休斯顿的bus非常快,实际上我感觉比出租车还快,休斯顿bus司机个个都是好车手,第一天从休斯顿市中心到购物城,15英里的距离以为要走40分钟,结果20分钟就到了。在休斯顿,我只花了5美元买了一张乘车卡,就用了两天,从城市这边坐到那边,从市中心坐到机场,原来美国政府的公共交通是如此的经济和方便,只需要花一美元,就可以做到打Uber 要花50美元才能做到的事,这让我再次想起比尔盖茨说的那句话“坐头等舱和普通舱都是同时到达目的地,没有什么区别“。

在芝加哥,都看不起坐公交的,我从来只开车,不坐公交,没有想到,坐公交如此便宜,一块钱坐公交是人人非常容易做到的事,还不用操心开车会撞车,没有地方停车,我之前以开好车为荣的心理,一下子受到了冲击。

政府设计了让老百姓只需要花一美元的小小的代价,就可以随便公交出行,这个社会为每个阶层的人都安排了活路。这是一个成熟的社会。

当然,坐公交旅游是不够的,为了更大自由的旅游,第三天我们还是租了车,没有想到租车业现在也是非常火,整个休斯顿市区各租车公司,包括老牌budget, Avis 公司都没车了,我只好到机场拿车,因为只有机场的车还没有租光。
当然开车还是爽。我们开着租来的Geep,从休斯顿开往Glavston 海边度假地,一路风景独好,德州土地太大了,到处一望无际,整个墨西哥海湾环绕休斯顿,我们沿海岸线开了一圈,最后来到Glvanston 旅游城。

那是一个非常独特的岛城,四周是墨西哥海湾,岛上以旅游业为主,我们去了海滩,人非常多,景点也重新开放,人满为患,一片欣欣向荣的景象。

在休斯顿我们还访问了著名的rice university, 吃了德州最有名的BBQ, 上了休斯顿市中心main街著名的酒吧城,酒吧城离我们住的宾馆5分钟距离,我每天晚上都去,那里每天晚上莺歌燕舞,酒吧舞厅一家接一家,天天晚上都热闹,我在芝加哥疫情之后很久没有体验过酒吧舞厅的感觉了,这也是人类正常生活的一部分。

离开酒店那天,酒店工作人员问我去了哪些地方,我一一报上,他说:“你怎么没有去肯尼迪太空中心呀?那是休斯顿最值得去的地方”,我说这次没时间去了,留下一点遗憾,下次去.我对家人说,有遗憾才有期待,也好,这次没有去成肯尼迪太空中心,也没有去想去的唐人街和姚明餐厅,留着下次去吧,这样我会对休斯顿还有期待。



5月29日芝加哥Midway机场热闹景象

飞机上座位全满人人戴口罩

休斯顿著名Galleria购物城5月人满为患

休斯顿酒吧恢复热闹

开车前往休斯顿Galveston度假城

作者在Galveston度假海滩

作者在休斯顿体验德州牛仔

6月1日访问风景优美的Rice大学

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